'द एनरॉन ऑफ जर्मनी': वायरकार्ड कांड ने कॉरपोरेट गवर्नेंस पर एक छाया डाली

वायरकार्ड लोगो 24 जून, 2020 को दक्षिणी जर्मनी के म्यूनिख के पास अचेम में भुगतान कंपनी के मुख्यालय में देखा जाता है।क्रिस्टोफ़ स्टैच | एएफपी गेटी इमेज

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वायरकार्ड लोगो 24 जून, 2020 को दक्षिणी जर्मनी के म्यूनिख के पास अचेम में भुगतान कंपनी के मुख्यालय में देखा जाता है।

क्रिस्टोफ़ स्टैच | एएफपी गेटी इमेज के जरिए

अनुग्रह से वायरकार्ड की नाटकीय गिरावट ने जर्मनी में कॉर्पोरेट प्रशासन और उद्योग विनियमन को मजबूती से सुर्खियों में ला दिया है।

म्यूनिख-आधारित भुगतान प्रोसेसर ने गुरुवार को दिवालिया होने के लिए दायर किया, कथित तौर पर लेनदारों 3.5 बिलियन यूरो (3.9 अरब डॉलर)। कंपनी का पतन वित्तीय अनियमितताओं से लेकर लेखा अनियमितताओं के बारे में दावों की एक श्रृंखला की जांच रिपोर्ट का अनुसरण करता है।

पिछले हफ्ते रहस्योद्घाटन कि वायरबर्ड की बैलेंस शीट से 1.9 बिलियन यूरो गायब हो गए थे, फर्म के शेयर की कीमत में 98% की गिरावट देखी गई है और पूर्व सीईओ मार्कस ब्रौन को गलत खातों के संदेह में गिरफ्तार किया गया है।

वायरकार्ड गाथा और इसके व्यापक निहितार्थ कई सवालों को उठाते हैं, कुछ विशेषज्ञों ने घोटाले को “जर्मनी के एनरॉन” के रूप में वर्णित किया है।

शासन

जर्मन कॉर्पोरेट कानून के तहत, कंपनियों के पास पर्यवेक्षी बोर्ड और प्रबंधन बोर्ड दोनों होना आवश्यक है। पर्यवेक्षण बोर्ड प्रबंधन की देखरेख के लिए जिम्मेदार है।

$ 24 बिलियन हेज फंड टीसीआई के प्रमुख क्रिस होन ने अप्रैल के अंत में पूर्व सीईओ मार्कस ब्रौन को बर्खास्त करने के लिए वायरकार्ड के पर्यवेक्षी बोर्ड को बुलाया था।

28 अप्रैल को प्रकाशित एक खुले पत्र में उन्होंने कहा, “हमारा विचार है कि पर्यवेक्षी बोर्ड कानूनी रूप से हस्तक्षेप करने के लिए बाध्य है।” हमारी राय में, आवश्यक हस्तक्षेप अब सीईओ को सभी प्रबंधन कर्तव्यों से हटाने के लिए है। “

बहरहाल, ब्रौन ने दबाव छोड़ने का विरोध किया था। उन्होंने पिछले सप्ताह 18 साल बाद पतवार से इस्तीफा दे दिया और पिछले हफ्ते म्यूनिख में गिरफ्तार होने के बाद जमानत पर बाहर हैं। वायरको के पर्यवेक्षण बोर्ड ने समय से पहले कार्य क्यों नहीं किया, इस बारे में नए सिरे से सवाल उठे हैं।

जर्मनी में एसोसिएशन ऑफ सुपरवाइजरी बोर्ड के चेयरपर्सन पीटर डेहेन ने गुरुवार को सीएनबीसी के “स्क्वॉक बॉक्स यूरोप” को बताया, “वायरकार्ड के साथ आप क्या देखते हैं, यह एक आपदा है।”

देहेन जर्मनी के कॉरपोरेट गवर्नेंस नियमों में सुधार की मांग कर रहा है। हालाँकि, जर्मन कॉरपोरेट गवर्नेंस कोड को हाल ही में अपडेट किया गया था, देहेन का मानना ​​है कि कुछ “नए” और “संवाद-संचालित” की आवश्यकता है जो कंपनियों को अपने सभी हितधारकों के साथ संवाद करने के लिए बनाती है – न कि केवल शेयरधारकों के लिए।

“यह आधुनिक कॉर्पोरेट प्रशासन है,” उन्होंने कहा। “वर्तमान में नियमों के साथ, मुझे लगता है कि हम अभी भी पिछली शताब्दी में वापस आ गए हैं। और इसके लिए हमें एक कठोर बदलाव की आवश्यकता है।”

वायरकार्ड कांड जर्मन कॉरपोरेट जगत को हिला देने वाले पहले से बहुत दूर है। सीमेंस 2000 के दशक के अंत में एक भ्रष्टाचार घोटाले की चपेट में आ गया था, जबकि 2015 में तथाकथित “डीज़लगेट” उत्सर्जन घोटाले से वोक्सवैगन की प्रतिष्ठा को काफी नुकसान पहुंचा था।

मैक्सिमिलियन वीस, लॉ फर्म TILP लिटिगेशन के एक वकील, जिन्होंने मई में वायरकार्ड के खिलाफ एक निवेशक मुकदमा दायर किया था, ने पिछले हफ्ते CNBC के “स्क्वॉक बॉक्स यूरोप” को बताया: “हम जर्मनी में देखे गए सबसे बड़े कॉर्पोरेट घोटाले में से एक की शुरुआत में हैं। “

“मुझे लगता है कि बहुत कुछ किया जाना चाहिए,” वीस ने बुधवार को कहा। “बस यू.एस. पर एक नज़र डालें, एनरॉन के बाद क्या हुआ। मुझे लगता है कि वायरकार्ड जर्मनी का एनरॉन है।”

एनरॉन एक ऊर्जा सेवा कंपनी थी जो 2001 में प्रणालीगत लेखांकन धोखाधड़ी के खुलासे के बाद ध्वस्त हो गई थी। यह घोटाला निवेशकों को धोखाधड़ी वाली वित्तीय प्रथाओं से बचाने के लिए 2002 में शुरू किए गए सर्बानस-ऑक्सले अधिनियम के अधिनियमन का कारक था।

वाइस ने कहा कि जर्मनी को व्हिसलब्लोअर को प्रोत्साहित करने के लिए “बेहतर कानूनों” की आवश्यकता है। उन्होंने कहा कि सर्बानस-ऑक्सले अधिनियम देश में आगे क्या होता है के लिए एक खाका प्रस्तुत कर सकता है: “मुझे लगता है कि यह एक राजनीतिक मुद्दा बनने जा रहा है।”

नियामक

इस घोटाले ने इस बात पर भी ध्यान केंद्रित किया है कि जर्मनी के नियामक वायरकार्ड के खिलाफ आरोपों से कैसे निपटते हैं। कई हेज फंडों ने जर्मनी के वित्तीय नियामक, बाफिन की आलोचना की, जो वायरकार्ड स्टॉक में कम-बिक्री पर प्रतिबंध लगाने और दो एफटी पत्रकारों के खिलाफ आपराधिक शिकायत दर्ज करने के लिए, जिन्होंने कंपनी के बारे में व्हिसलब्लोअर आरोपों की रिपोर्ट की।

बाफिन के अध्यक्ष फेलिक्स हफेल्ड ने स्वीकार किया है कि स्थिति एक “घोटाला” और “कुल आपदा” थी। मंगलवार को, नियामक ने “संदिग्ध बाजार हेरफेर” को देखते हुए कंपनी के खिलाफ एक अद्यतन मामला दर्ज किया।

MiBaud Securities में एक टेक, मीडिया और टेलीकॉम एनालिस्ट नील कैंपलिंग ने शुक्रवार को कहा, “BaFin ने खुद को महिमा में शामिल नहीं किया है।” “वे विनियमित करने वाले हैं – उन्होंने जो कुछ भी किया वह कंपनी से किसी भी अनुरोध के लिए झुका था।”

वॉचडॉग जर्मन सांसदों की आलोचना का भी लक्ष्य रहा है। वित्त मंत्री ओलाफ स्कोल्ज़ ने मंगलवार को रॉयटर्स को बताया कि यह घोटाला “कंपनी की देखरेख के बारे में महत्वपूर्ण सवाल उठाता है” और नियामक सुधार के लिए कह रहा है।

“क्या बैफिन वास्तव में एक वित्तीय प्रहरी है? या यह एक पिल्ला कुत्ता है?” टीआईएलपी लिटिगेशन की वेस कहा। “मुझे लगता है कि जब इस मामले में उन्होंने ऐसा किया तो उन्हें बहुत आलोचनात्मक होना पड़ेगा।”

हालांकि, फ्रैंकफर्ट के लीबनिज इंस्टीट्यूट फॉर फाइनेंशियल रिसर्च सेफ के वैज्ञानिक निदेशक, जन पीटर कर्रनन के अनुसार, समस्या एक कानूनी के बजाय एक सांस्कृतिक मुद्दा हो सकती है। उन्होंने कहा कि जर्मन नियामकों के पास दांतों की कमी है जब पूंजी बाजार को प्रभावित करने वाले मुद्दों की बात आती है।

“यह मूल रूप से एक संस्कृति का प्रकोप है जो वास्तव में निवेशक अधिकारों को नहीं देख रहा है,” क्राहनन ने सीएनबीसी को बताया। “वास्तव में कंपनियों के बाद जाने की कोई वास्तविक संस्कृति नहीं है जो सही तरीके से सब कुछ प्रकट नहीं कर सकती है ताकि एक निवेशक सुरक्षित महसूस कर सके।”

क्राहेन का मानना ​​है कि इस तरह के पूंजी बाजार के मुद्दों के संबंध में यूरोपीय संघ के लिए एक भूमिका हो सकती है। यह यूरोपीय प्रतिभूति और बाजार प्राधिकरण (ईएसएमए) के विंग के तहत आ सकता है, उन्होंने कहा, वॉचडॉग को वर्तमान में एक नियम-सेटर के रूप में देखा जाता है।

ब्रसेल्स अब बाफिन से संभावित पर्यवेक्षी विफलताओं को देखने के लिए ईएसएमए पर कॉल कर रहे हैं। यूरोपीय आयोग के कार्यकारी उपाध्यक्ष व्लादिस डोंब्रोव्स्की ने शुक्रवार को एफटी को बताया, “हमें स्पष्ट करने की जरूरत है कि क्या गलत हुआ।”

लेखा परीक्षकों

विश्लेषकों का कहना है कि यह सिर्फ बाफिन नहीं है जिसे जांच के लिए खड़े होने की जरूरत है। ईवाई, वायरकार्ड के लंबे समय तक लेखा परीक्षक के बारे में भी सवाल हैं, जो लेखांकन अनियमितताओं को वापस लेने की तारीख तक नहीं उठा था।

मिराबॉड सिक्योरिटीज के कैंपलिंग ने कहा, '' ऑडिटर के पास कुछ जिम्मेदारी भी होनी चाहिए। '' दो साल से वायरकार्ड मामले का पालन कर रही है। “यह लेखाकार और प्रलेखन की विश्वसनीयता का समर्थन करने के लिए ऑडिटर की भूमिका है।”

कैमप्लिंग का कहना है कि उन्हें 1.9 बिलियन यूरो के लापता धन पर संदेह है “पहले स्थान पर कभी नहीं था।” वायरकार्ड ने कहा है कि यह संभावना है कि खोई हुई नकदी मौजूद नहीं है।

EY ने वायरकार्ड के खातों के ऑडिटिंग पर बढ़ते कानूनी दबाव का सामना किया है। जर्मन शेयरधारकों के संघ SdK ने वायरकार्ड के ऑडिटर्स के खिलाफ आपराधिक शिकायत दर्ज की है। शिकायत ईवाई में दो वर्तमान कर्मचारियों और एक पूर्व स्टाफ सदस्य को लक्षित करती है।

यह कानूनी फर्म शिर्प एंड पार्टनर द्वारा वायरकार्ड निवेशकों की ओर से अकाउंटेंसी के खिलाफ एक वर्ग कार्रवाई का मुकदमा दायर करने के बाद आया है, यह आरोप लगाते हुए कि यह वायरकार्ड के 2018 खातों पर अनुचित रूप से बुक किए गए भुगतानों को झंडी देने में विफल रहा है।

ईवाई ने गुरुवार को एक बयान में कहा, “स्पष्ट संकेत हैं कि यह एक विस्तृत और परिष्कृत धोखाधड़ी थी, जिसमें विभिन्न संस्थानों में दुनिया भर के कई दलों को शामिल किया गया था।

“निवेशकों और जनता को धोखा देने के लिए बनाया गया भ्रामक धोखाधड़ी अक्सर एक झूठी दस्तावेजी राह बनाने के लिए व्यापक प्रयासों में शामिल होता है। व्यावसायिक मानकों का मानना ​​है कि सबसे मजबूत और विस्तारित ऑडिट प्रक्रियाएं भी एक ढकोसला धोखाधड़ी को उजागर नहीं कर सकती हैं।”

कंपनी ने सीएनबीसी को बताया कि वह “लंबित मुकदमेबाजी” पर टिप्पणी नहीं करती है।

। समाचार

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